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LA ORCA NOSTRA

Luis Roberto Robles J. Junio 2023

En los últimos años, se han reportado una serie de incidentes peculiares en el estrecho de Gibraltar protagonizados por las impresionantes orcas ibéricas. Estos carismáticos mamíferos han estado involucrados en más de 50 colisiones con embarcaciones, algunos de los cuales han llevado al hundimiento de los barcos. Este comportamiento inusual ha desconcertado tanto que aún tienen dudas razonables sobre las posibles explicaciones detrás de estos ataques.

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La orca ibérica, también conocida como orca de Gibraltar o del estrecho de Cádiz, es una subpoblación muy reducida y única de orcas (Orcinus orca) que habita predominantemente en el estrecho y se extiende hasta el Golfo de Vizcaya. Los biólogos marinos que las estudian reportan menos de 50 individuos identificados. Esto ha llevado a que sea clasificada como ‘en peligro crítico’ por la UICN.

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Aunque no todos los encuentros entre orcas y embarcaciones pueden ser calificados como ataques. Según el destacado biólogo marino español Alfredo López, algunos de estos encuentros son simples avistamientos o interacciones, sin contacto físico o daños significativos. Hasta antes de 2020, era común que las orcas se acercaran a los barcos sin causar ningún incidente. Sin embargo, algo cambió y en los últimos años, han incrementado los encuentros en donde las orcas impactaron contra las embarcaciones, lo que ha llevado a clasificarlos injustamente como ataques.

La hipótesis más robusta para explicar este comportamiento es la posibilidad de que las orcas están actuando en respuesta a una mala experiencia previa con embarcaciones. Un estudio reciente realizado sobre una orca llamada White Gladis sugiere que estos cetáceos pueden tener una respuesta aversiva hacia los barcos, tratando de evitar repetir una experiencia negativa. Otra hipótesis es que este comportamiento sea simplemente un juego aprendido por ensayo y error.

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Hasta hoy, no hay consenso sobre las causas exactas de estos incidentes, los biólogos marinos instan a los navegantes a tomar precauciones y respetar a estas magníficas criaturas marinas. Se recomienda reducir la velocidad e incluso detener la embarcación cuando se encuentre con orcas, especialmente en veleros, que parecen ser su objetivo preferido. 

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La relación entre las orcas y las embarcaciones en el estrecho de Gibraltar sigue siendo un enigma. Se necesitan más investigaciones para comprender a fondo este fenómeno y encontrar formas de proteger tanto a las orcas como a los navegantes. En Acuario Michin queremos invitar a todos nuestros visitantes y lectores a respetar a todos los seres vivos y en el caso de las orcas, recordemos que son mamíferos con un grado de inteligencia sobresaliente. El camino a preservar la biodiversidad marina es el del compromiso, el entendimiento y la cooperación en función de lograr una coexistencia armoniosa en los océanos y todas las criaturas que tanto nos sorprenden.

 

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